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Realidad virtual en la psicología: 5 Usos efectivos de esta terapia innovadora

Desde hace unos años, aplicaciones como Phobious o programas profesionales como Psious hacen posible superar fobias por medio de la realidad virtual. El uso de la realidad virtual en la psicología no es algo nuevo. En Estados Unidos se usaba de manera efectiva para el tratamiento de los problemas emocionales y los trastornos que presentaban algunos veteranos de guerra, cuya participación de conflictos bélicos había dejado unas secuelas psicológicas importantes en su salud.¿Quieres saber en qué consiste el uso de la realidad virtual en la psicología?

La novedad de esta aplicación, que ya resultaba efectiva, estriba, por tanto, en su accesibilidad. Mientras que el acceso a estos tipos de realidad virtual para uso terapéutico estaba limitado al ámbito profesional americano, la aplicación Phobious, y el consiguiente programa Psious, se han pensado para que cualquiera, tanto de manera individual como en el seno de un tratamiento psicológico controlado por un especialista, pueda hacer uso de él como modo de superar sus fobias. Eso sí, debe contar con unas gafas especiales para ello.


¿Qué es la realidad virtual en la psicología?


La realidad virtual en la psicología tiene el objetivo de reflejar un mundo que sea a la vez inmersivo e interactivo para poder realizar una terapia lo más realista posible junto a un paciente. Por lo tanto, el éxito de esta 'psicología virtual' implica precisamente el éxito de este tipo de terapias está muy ligado a si realmente esta experiencia digital simula bien el mundo que nos rodea.

Con relación a esto, diversas investigaciones al respecto de la aplicación de la realidad virtual en la psicología encontraron que estas extremidades digitales pueden parecer indistinguibles a las que tenemos en el mundo real. Tanto es así que se demostró que a través de estos sistemas de realidad virtual pueden inducir respuestas fisiológicas y psicológicas de la misma forma que al afrontar una situación similar en nuestro día a día.


¿Cuál es la historia de la realidad virtual en la psicología?


En 2013 Xavier Palomer y Dani Roig fundaron Phobious, un proyecto pionero de realidad virtual en nuestro país que contó con el asesoramiento de psicólogos del Hospital Clínic de Barcelona y del centro Johns Hopkins de Bartimore (EE. UU.). De ahí nació el programa Psious, un software y hardware destinado a psicólogos para el tratamiento en consulta de problemas asociados a los miedos, los trastornos de ansiedad y las fobias.

Para desarrollar este proyecto esta compañía española contactó con profesionales en psicología de la Universidad de Alicante como Joaquín Cantó, con el objetivo de que establecieran los requisitos necesarios para hacer efectivo el programa que los técnicos de Psious tendrían que crear. Por tanto, han sido los profesionales en psicología virtual los que han podido diseñar las herramientas necesarias para que el programa pueda personalizarse y, por tanto, resultar efectivo. Ello hace que el empleo de este programa de RV en las terapias psicológicas consiga unos resultados sorprendentes.


¿Para quién está destinado la realidad virtual en la psicología?


Existen una serie de casos psicológicos en los cuales un tratamiento con realidad virtual puede ser muy efectivo. Según los psicólogos, se recomienda usar la realidad virtual en la psicología para los siguientes casos.


1. Fobias y miedos


Como hemos comentado, el programa de estos tipos de realidad virtual hace posible someter al paciente a una realidad en la que puede superar sus miedos o fobias. De este modo, es un programa destinado a sujetos que sufren trastornos relacionados con las fobias, especialmente aquellas que implican el miedo a volar o a los espacios cerrados o abiertos, así como a determinados insectos (arañas, serpientes...).


2. Estrés


Asimismo, también se emplea la realidad virtual en casos de estrés, completado con herramientas como el mindfulness, ya que permite que los pacientes consigan superar esos momentos de tensión y nerviosismo excesivo propios del estrés mediante el autocontrol y la relajación.


3. Trastornos de ansiedad


Otra de las aplicaciones de estos tipos de realidad virtual es precisamente para poder tratar la ansiedad. Gracias a la aplicación de la realidad virtual en la psicología, los psicólogos pueden enseñar diferentes métodos para afrontar esta enfermedad.


4. Dolor agudo y crónico


En muchos casos, la realidad virtual ha demostrado efectividad para aprender diferentes recursos para afrontar el dolor agudo y crónico a través de nuestra mente y el foco de nuestra atención.


5. Adicciones


La realidad virtual en psicología también es muy efectiva para proporcionar una exposición segura y controlada a las señales que se relacionan con las adicciones a cualquier tipo de sustancias.

Estas son algunas de las aplicaciones que puede tener la realidad virtual en una consulta. Además de ello, debes tener en cuenta que este tipo de tratamientos siempre deben estar realizados por un 'psicólogo virtual', es decir, un especialista en este campo de la salud mental.

Beneficios de la realidad virtual en la psicología


En comparación a algunos de los tratamientos de la 'psicología tradicional' la realidad virtual tiene los siguientes beneficios para nuestra salud mental.

  • Más controlado

A medida que un paciente avanza en la superación de sus miedos o fobias, la realidad virtual se puede ajustar para que el estímulo que crea terror sea más provocativo. De esta forma, se puede controlar el grado y avanzar durante la terapia.

  • Más práctico

En el 'mundo real' puede suponer un riesgo exponer a las personas a sus miedos más intrínsecos. A pesar de ello, gracias al uso de la realidad virtual en la psicología, los psicólogos pueden controlar estas situaciones y hacer que sea más práctico aprender a afrontar estas amenazas.

  • Respuesta fisiológica similar

Gracias a la realidad virtual aplicada a la psicología, las personas pueden sentir una experiencia similar a la realidad. Por ello, aplicar la terapia en estas situaciones, puedes llegar a aprender a controlar y a gestionar mejor tus emociones y sensaciones.

Estos son algunos de los beneficios de la realidad virtual en la psicología. Como hemos mencionado, estas terapias solo son efectivas con la ayuda de un psicólogo virtual.


¿Cómo funcionan este tipo de terapias?


El psicólogo trabaja con el paciente para crear escenarios hiperrealistas que permitan que este supere sus miedos. Joaquín Cantó explica que el programa hace posible una inmersión completa del paciente, una exposición, en la que se controla el ritmo cardiaco, el sudor y la respiración que puede acusar el sujeto. El profesional regula los estímulos en función de las respuestas del paciente, añadiendo más, alejándolos o reduciendo la presencia de los mismos.

Lo que se pretende con la aplicación de la realidad virtual en psicología es que el paciente se pueda afrontar sus miedos y pueda superarlos. La finalidad es que sea capaz de enfrentarse a ellos en un escenario real por medio de unas gafas especiales y que los venza.


https://www.mundopsicologos.com/articulos/sabes-como-se-usa-la-realidad-virtual-en-la-psicologia

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