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Efecto placebo: ¿Qué es y por qué se produce? (Parte 2)

¿Qué hace que el efecto placebo funcione?


Según los estudios alrededor del efecto placebo, existen una serie de características que permiten que el placebo como medicamento pueda ayudar a las personas que lo reciben.

  • Similitud a un medicamento: Contra más realista sean las pastillas de placebo, la persona creerá más en sus efectos. Además contra más grande sea la pastilla de placebo de la farmacia, los individuos se sugestionarán aún más debido a su tamaño (se relaciona que sea más grande con un mayor efecto). Por su parte, en la mayoría de investigaciones se ha visualizado que las inyecciones suelen tener más expectativa y un significado más efectivo para la remisión de una enfermedad a través del efecto placebo.

  • Actitud de la persona: Cuando la persona cree realmente que el tratamiento que está tomando realmente funciona, las posibilidades de que el efecto placebo tenga beneficios son mayores. Tanto es así que incluso el efecto placebo puede funcionar con aquellas personas que son escépticas al respeto. Esto es debido al poder que tiene la sugestión y sus significado.

  • Relación médico-paciente: Cuando las personas confían en sus médicos, es mucho más probable que el placebo como medicamiento tenga muchos más efectos que si no existe.

Beneficios del efecto placebo en la psicología


El efecto placebo tiene más efectos sobre las enfermedades mentales que en las físicas. A pesar de ello, es vital consultar con un psicólogo si se padece alguna afectación que no permita nuestro bienestar mental. Principalmente, los placebos pueden ayudar en lo siguiente.

  • Depresión: Diferentes estudios han demostrado que el efecto placebo afecta a las personas con un trastorno de depresión mayor. Durante el estudio se les dijo a un grupo placebo que estaban recibiendo una inyección para mejorar su estado de ánimo. Según estas investigaciones, las personas mejoraron sus síntomas depresivos debido al efecto placebo.

  • Manejo del dolor: Otro de los beneficios demostrados a traves del placebo como medicamento es la ayuda que este ofrece como manejo del dolor.

¿Cómo son los medicamentos placebos?


Un placebo se elabora de la misma forma que un fármaco real, pero en lugar de estar compuesto por sustancias químicas activas, se usa almidón o azúcar. Por lo tanto, los químicos no llevan sustancias que puedan realizar un efecto físico en nuestro cuerpo. Según las investigaciones, el efecto placebo parece realizarse debido a dos razones:

  • Altibajos: Las enfermedades y los síntomas relacionados a estas suelen presentar diferentes altibajos. Es decir, puede coincidir que al tomar el placebo las personas sientan menos síntomas debido a este altibajo propio de las enfermedades.

  • Opinión positiva: Las personas que responden de forma favorable a los placebos suelen tener una opinión más positiva alrededor de ellos. Por lo tanto, es más probable que los placebos afecten a aquellas personas que crean en ellos.

Efecto placebo versus efecto nocebo


Del mismo modo que podemos confiar en que nos va a ir bien la terapia, podemos desconfiar de ella. Ya sea porque pienses que la psicología no es una ciencia efectiva o sea por la sensación que te transmite el/la terapeuta o el centro, se puede producir el efecto nocebo, es decir, si crees que el/la terapeuta no te podrá ayudar, probablemente la terapia te vaya mal. No estarás abierto/a al cambio ni generarás un vínculo terapéutico y por tanto, la terapia seguramente será un fracaso. Me he encontrado varias veces en terapia personas que han pasado por más de 4 ó 5 profesionales de la psicología y siempre les ha ido mal. Este resultado forma parte del efecto nocebo.

Efecto Pigmalión


Además, junto al efecto placebo encontramos el efecto Pigmalión, o más comúnmente llamado, profecía autocumplida. Se trata de un cambio conductual que se produce como consecuencia de confiar en la terapia. Si confías en la terapia, harás cosas y te comportarás de una manera beneficiosa para ti, lo cual te llevará a lo que estás esperando. Por ejemplo, si estás deprimido/a y empiezas psicoterapia, quizás te apuntarás al gimnasio, conocerás gente nueva y eso te llevará a sentirte mejor contigo mismo/a, simplemente porque te apetece hacer cambios y eso te conduce a la reducción de la depresión.

Efecto Hawthorne


Además, el efecto placebo muchas veces va de la mano del efecto Hawthorne, que no es más que la evolución positiva simplemente por el hecho de ser observado/a y evaluado/a. La presión inconsciente ejercida por la figura de referencia, el psicólogo, hace que la persona se comprometa más hacia el cambio y por tanto, haga más cosas beneficiosas para él/ella que si los cambios no fueran a ser revisados.

La psicoterapia no funciona únicamente gracias al efecto placebo. Éste sólo produce un alivio de los síntomas de forma temporal y poco profunda. Los cambios significativos se producen gracias al tratamiento que realmente es efectivo.



https://www.mundopsicologos.com/articulos/el-efecto-placebo-en-la-psicoterapia

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